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亚洲国家的单身问题规模究竟有多大

去年8月,全球市场研究公司欧睿国际(Euromonitor International)发布了一份研究报告。按照这份报告,2018年到2019年间,全世界的单身人群数量都在大幅增长,增长了31%,其中一半的增长都来自于亚太地区国家。研究报告的作者们还预测, 这种趋势至少将保持到2040年前。主要原因是人口增长降低,以及人们的经济独立性上升。

目前还没有确切的数据表明2020年中国到底有多少单身人口。但中国民政部此前对2021年年底的单身人口数量作出了预测。按照这一数据,2018年中国单身成年人口高达2.4亿人,其中超过7700万名成年人处于独居状态,预计到2021年这个数字将上升到9200万人。

亚洲国家的单身问题规模究竟有多大
© AFP 2021 / GREG BAKER
疫情暴露出生率下降问题

据《韩国先驱报》 援引韩国内务安全部的数据报道,2020年韩国单身人口数量同比增长39.1%。独居人口数量超过900万人大关。

韩国人口学家对此的解释是结婚数量减少、离婚数量上升,而且平均寿命比男性高的老年女性人口数量增加。

日本单身情况达到了如此规模,以至于政府决定成立单身人口事务省,领导该省的是恢复地区活力事务省大臣坂本哲志(Tetsushi Sakamoto)。

北京大学心理学博士、中国劳动关系学院教师宋萱认为,由于社会不平等和男女年龄失衡,孤独问题在亚洲尤为尖锐:

“我认为主要有两方面原因。一是男女比例失衡,男女配偶间年龄差距增大;二是传统的女性上行婚观念仍然存在,她们更加倾向于在自己上方的社会阶层去寻找结婚对象。但是社会的客观现象就是阶层分布呈金字塔形,越往上人数越少。因此如果每一个阶层的女性在寻找结婚对象时都倾向于找自己上一个阶层的男性,那么女性人数是一定要多于男性的。当然,最底层的男性在任何时代的结婚率都很低。所以我们可以看到当前不少未婚女性各方面的条件都还不错,就是这个原因。”专家说。

当然,2020年新冠肺炎大流行也起到了作用,大流行使许多人关在家中,无法开展社交活动。在日本,虽然过去几年来的自杀统计数据稳定下降,但隔离使7月到9月间的单身女性自杀人数上升。

亚洲国家的单身问题规模究竟有多大
© REUTERS / Jason Lee
中国人为何不急于结婚?

宋萱说:“我认为出生人口下降并不会导致单身趋势,不过我们可以反过来理解,单身趋势导致了出生人口的下降,这是结果而非原因。因为结婚率下降,生育率自然也会随之下降。” 

单身问题涉及的不仅是年轻人。日本单身老年人口数量也在逐年不断增加。截至2016年,大约6560万名老年人过着独居生活——这占全国65岁及以上男性老年人口的五分之一,女性老年人口的四分之一。据预计,日本单身老年人口数量只会继续增加,到2035年将达到8410万人。

在中国,老一代找到了对抗独居状态的方法,相亲交友软件在他们之间获得了极大成功。那些可以借助网上直播相亲交友的网站很流行。据《南华早报》(SCMP )此前报道了广受欢迎的快手相亲主播徐美英的故事。她每天都直播,帮助人们相亲交友。她的账号有22万人订阅,主要受众是45岁以上的人口。

然而,宋萱认为,单身趋势只会不断发展:

“这个问题实际上是整个社会制度和经济制度综合作用下的结果,并非简单的调整就可以解决。我想若是持续按照当前社会的工作节奏以及各方面的路径高速发展下去,恐怕单身主义是无法改变的趋势。”

欧睿国际预测称,在2019年到2040年间,半数只有一人居住在内的不动产都将位于亚太地区。报告作者还推测,到2040年近五分之一的亚洲人都将独自一个人生活。