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“隼鸟2”号从小行星采集的土壤超过预期

日本宇宙航空研究开发机构(JAXA)18日表示,探测器“隼鸟2号”送回地球的小行星“龙宫”沙粒至少合计5.4克以上。密封舱内的样本容器中有3个独立空间,该重量是这些空间内所有沙粒等的合计。独立空间外部也发现了沙粒,合计重量有可能进一步增加。

据JAXA介绍,通过比较发射前和目前容器内的重量,算出了该数据。15日的记者会上已经宣布,对保管去年2月第一次着陆时采集样本的“A室”开封,确认有直径数毫米、肉眼可见的大量黑色沙粒。

原本采集目标是0.1克。“C室”保管着去年7月第二次着陆时采集的小行星的地下样本,采集成功令人期待。预计将在明年年初以后开封。

隼鸟2号航天探测器于2014年升空前往距离地球3.4亿公里的小行星“龙宫”,直径约900米,曾两次在其表面成功着陆,采集了土壤和尘土样本。该探测器在爆破装置的助力下,成功地向“龙宫”发射了一枚弹药,首次在小行星上制造了人造撞击坑,执行了采集星体深处尘土和土壤样本的任务。