分类
科技

里海出现新品种栉水母 生态学家暗自欢喜

俄罗斯科学院海洋研究所里海分院和南方科学中心的工作人员在“ Deneb”科考船考察期间,在马哈奇卡地区发现了肉食性栉水母(Beroe ovata)。

据俄罗斯地理学会消息,这是肉食性栉水母首次出现在里海,这很让科学家高兴,因为这种栉水母能制衡它的近亲——威胁里海生态平衡的淡海栉水母 (Mnemiopsis leidyi)。

里海出现新品种栉水母 生态学家暗自欢喜
© CC BY 2.0 / Adam
科学家称现代地球上最古老生物是海绵

栉水母是一种外观类似水母但又不是水母同类的动物。栉水母借助位于其胶状身体上的纤毛游泳,看起来很像梳状物,它也因此得名。几乎所有的栉水母都是捕食者,以浮游动物为食,吃小型甲壳动物、水母、软体动物幼虫、轮虫、鱼卵、鱼苗和其他动物。除两个种类特殊外,所有栉水母都是雌雄同体。

淡海栉水母的身体是半透明的,长度在7厘米至12厘米之间,直径约2.5厘米。它能够在宽泛的盐度范围(2至38个实际盐度单位)和水温区间(2–32 °C)中生存,通常生活在大西洋西部,但进入黑海后(首次于1982年发现),变得臭名昭著。人们推测,淡海栉水母是跟随船只的压舱水进入黑海的,进入新环境后,没有天敌的淡海栉水母大量繁殖。到1989年,黑海中的淡海栉水母达到峰值——每立方米海水中约有400只。淡海栉水母在黑海主要以欧洲鳀的鱼卵和鱼苗为生,导致这种鱼类数量迅速减少,给俄罗斯渔业造成的损失高达2.3亿至3.5亿美元。1999年,淡海栉水母沿伏尔加河-顿河运河进入里海,同样对当地生态系统造成毁灭性影响。2006年,淡海栉水母首次出现在北海和丹麦海峡。 

从大西洋迁居面来的肉食性栉水母可遏制黑海和亚速海的淡海栉水母。肉食性栉水母的不同之处在于,它以其他栉水母为食。这样,黑海的栉水母种群中就形成了“捕食者”和“猎物”同在的自我调节机制。

里海出现新品种栉水母 生态学家暗自欢喜
© 照片 : Yang Zhao
中国发现最古老海怪 (图片)

在研究淡海栉水母的里海水样中,发现了许多浮游动物和12只肉食性栉水母,样本中没有淡海栉水母。最近5次抽样都是相同的结果。

“肉食性栉水母出现在里海生态环境中,毫无疑问是对科研和海洋生态系统都很重要的一件事。肉食性栉水母在研究地区的扩散和形成的规模证明它们可能会成为里海的一个亚种。肉食性栉水母扩散的南部边界位于伊朗水域。”考察队成员称:“这种栉水母出现在里海南部可能是受2019年异常温暖的冬天影响。如果它们成功适应气候变化,将成为里海的常驻物种。等到温暖的季节,比如说仲夏之后,它可能在里海中部甚至北部形成虚拟种群。”