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孕期缺乏维生素D或引起男孩自闭症谱系障碍

昆士兰大学的研究人员称,孕期缺少维生素D可以解释为什么男孩出现自闭症谱系障碍的概率是女孩的三倍。

昆士兰大学的达里尔·艾尔斯教授和阿萨德·阿里博士发现,怀孕时缺少维生素D会使雄性小鼠大脑发育期间的睾丸激素水平增高。

“引起自闭症谱系障碍的生物原因尚不明确,但我们发现,母体维生素D水平低是引起这种疾病的众多风险因素之一。”艾尔斯教授说:“除了帮助钙的吸收,维生素D对于许多发育过程至关重要。我们的研究也表明,对于缺乏维生素D的雄性胚胎,睾丸激素降解酶被抑制,这可能致使睾丸激素水平增高。”

孕期缺乏维生素D或引起男孩自闭症谱系障碍
© Depositphotos / belchonock
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艾尔斯教授的上一项研究表明,维生素D对于大脑发育起着至关重要的作用,给孕期小鼠补充维生素D能彻底避免它们的后代出现自闭症谱系障碍的症状。

研究联合作者阿里博士称,睾丸激素之类的性激素过度作用于发育中的大脑是患上自闭症谱系障碍的主要原因,但其中的机理尚不明确。

“维生素D参与许多性激素的控制。”阿里博士称:“当小鼠被给予低维生素D的饮食时,雄性胚胎的大脑受到高水平睾丸激素的影响。”

阿里博士称,这项研究首次证实缺乏维生素D不但会改变胚胎大脑中的睾丸激素水平,还会改变母亲血液中的睾丸激素水平,这可能是自闭症谱系障碍在男性身上更为常见的原因。

艾尔斯教授说:“我们只研究了自闭症谱系障碍的一个风险因素——缺乏维生素D对于发育的作用,我们的下一步是研究其他可能的风险因素,比如孕期压力和缺氧,分析这些因素的改变对实验结果的影响。”